Człowiek jest zbudowany z… pustki

Chociaż brzmi to nieprawdopodobnie, nasz organizm tylko w jednej stubilionowej składa się z materii – resztę wypełnia pustka. Jeśli zdołalibyśmy wypompować tę ?pustkę? z ludzkiego ciała, a pozostałości, czyli jądra atomów i elektrony upchać tak, by się stykały, pozostałaby jedynie drobinka kurzu, która ważyłaby tyle ile człowiek, z którego usunięto by tę pustkę międzyatomową. Zagadka materii i jej struktury jest nierozwiązana do dziś, a uwikłaniem tej zagadki zajmują się naukowcy z ośrodka badawczego CERN, gdzie znajduje się Wielki Zderzacz Hadronów, mający na celu udowodnić istnienie tak zwanej boskiej cząsteczki, czyli bozonu higgsa.

Płynne srebro wokół nas

Większość z nas zapytana o to w jakich przedmiotach codziennego użytku może odnaleźć rtęć ? określaną czasem jako płynne czy też żywe srebro odpowie błyskawicznie: ?w termometrze?.  Jednak nie tylko tam możemy natknąć się na tą trującą substancje. Znajdziemy ją również w świetlówkach, które są wypełnione parami rtęci i argonem. Wykorzystywana była do produkcji plomb dentystycznych. Czasami jest nawet obecna w oknach naszych domów ? stosowana jako składnik mas uszczelniających. Do XVI wieku używano jej do produkcji luster, jednak zaprzestano tego w związku z chorobami wynikającymi z zatrucia.

Dlaczego diament jest taki twardy?

Najtwardszy minerał na świecie ? diament, powstaje na głębokości co najmniej 200 km, w temperaturach przekraczających 1000°C i pod bardzo wysokim ciśnieniem. Pod względem składu chemicznego wykazuje podobieństwo do zwykłego rysika w ołówku, czy sadzy w kominie. Wszystkie te substancje zbudowane są z węgla. Różnica polega na tym, że w graficie atomy węgla leżące warstwami jedne na drugich stosunkowo łatwo dają się rozdzielić. Natomiast diamenty charakteryzują się czworościennym ułożeniem atomów węgla – tworzą w ten sposób najmocniejsze wiązanie na Ziemi.

Lek na stan nietrzeźwości

Zapewne już zastanawialiście się, czy istnieje skuteczny środek detronizujący alkohol z organizmu – przydałby się taki przykładowo rano po imprezie, kiedy trzeba usiąść za kierownicą. Otóż naukowcy z Uniwersytetu w Kalifornii odkryli, że dihydromyricetyna – substancja zawarta w drewnie japońskiego drzewa rodzynkowego ma właśnie takie właściwości. Dodatkowo zapobiega powstawaniu kaca a nawet pomaga w terapii odwykowej. Działa, trafiając do tych samych receptorów mózgowych co alkohol, ale nie wywołując objawów upojenia alkoholowego, niwelując skutki wcześniej spożytego alkoholu.

I Ty możesz zostać naukowcem

W 2004 roku świat obiegła wieść o odkryciu grafenu – tajemniczej substancji będącej pewną odmianą węgla – ma ona postać płaszczyzny zbudowanej z atomów węgla ułożonych w strukturę przypominającą plaster miodu (podobnie jak grafit z tym, że grafit tworzy wiele takich płaszczyzn). Grafen zrobił rewolucję ze względu na jego niektóre właściwości, takie jak elastyczność, wytrzymałość, wysokie przewodnictwo cieplne i elektryczne, przezroczystość i in. Pomimo wszystkich tak poważnie brzmiących rzeczy pierwotnie był on badany dość prymitywną metodą – naukowcy ścierali na papierze ołówek rysując, co popadnie a następnie taśmą klejącą odrywali wierzchnie warstwy swojego dzieła i wkładali pod mikroskop.

Strona 1 z 212